【入門者必読】Reactとは?意味から特徴、できることや勉強法も解説

今日のWeb開発においては、ライブラリやフレームワークを利用して、開発効率を向上させるのが一般的です。

JavaScriptで処理を作成する場合も同様で、開発効率を向上させるためにさまざまなライブラリやフレームワークが公開されています。

その中の1つに「React」と呼ばれるライブラリがあるのをご存知でしょうか。Reactは、Web開発のなかでもUI開発において利用されているライブラリで、その特徴から多くのWebエンジニアに人気です。

今回は、Reactの特徴や利用するメリット、Reactの勉強法について解説します。

Reactとは?

Reactは、Facebookによって開発されたJavaScriptのライブラリの1つです。 「ReactJS」や「react.js」と表記される場合もあります。 Reactを採用しているWebサービスとして「Yahoo!」「Netflix」などが有名です。

Reactの特徴

Reactには、おもに3つの特徴があります。

特徴①:実装が宣言的である

Reactの1つ目の特徴は、実装が宣言的であることです。

Reactは、「アプリ内部がこのような状態なら、見た目はこのようにしたい」という形でプログラミングします。

「このような見た目にしてください」と処理方法を記述するのではなく、目的を記述するのが「宣言的な」プログラミングの特徴です。

特徴②:コンポーネント指向である

Reactの2つ目の特徴は、コンポーネント指向であることです。

コンポーネント指向とは、ソフトウェアを開発するときの考え方の一種で、さまざまな部品(コンポーネント)を組み合わせることでソフトウェアを構成します。

ここでいう部品とは、テキストボックスやラジオボタンなどのことで、これらの部品をコンポーネントとして機能や見た目を決めるのです。

特徴③:さまざまな分野に適応している

Reactの3つ目の特徴は、さまざまな分野に適応していることです。

Reactでプログラミングできるようになれば、Web開発以外の分野についても開発できるようになります。 同じくFacebookが開発した「React Native」と呼ばれるフレームワークを利用すれば、Reactのプログラミスキルでモバイル向けアプリケーションの開発が可能です。

Reactを使う3つのメリット

Reactを使うメリットについて、3つ紹介します。

メリット①:コードの読み書きがしやすい

Reactを使う1つ目のメリットは、コードの読み書きがしやすいことです。

前述したように、Reactの宣言的なプログラミングでコンポーネント指向であることが特徴となります。 宣言的なプログラミングのメリットは、プログラムによってどのような結果を示したいのか、その意図がわかりやすいことです。

コードの読解が容易となり、ひいてはプログラムのメンテナンスもしやすくなります。 さらにコンポーネント指向によって部品ごとに機能・見た目を集約していることから、コードが複雑になりにくく、再利用性も高いです。

メリット②:処理速度に優れている

Reactを使う2つ目のメリットは、処理速度に優れていることです。

Reactのレンダリング処理では、仮想DOMを呼ばれる仕組みが利用されています。DOM(Document Object Model)は、Webページの各部品を操作可能にするための仕組みです。

また、Webページの論理的な構造をツリー状で表現したものをDOMツリーと呼び、一般的にはJavaScriptを利用してDOMツリーを操作できます。 このDOMツリーをJavaScriptのオブジェクトとして保持したものが仮想DOMです。

仮想DOMを利用したレンダリング処理では、現在のWebページとReactが生成した仮想DOMを比較して、異なる部分のみを再描画するようになっています。

Webページのすべてを再描画する必要がないことから、処理速度に優れているのです。

メリット③:Web開発以外で応用できる

Reactを使う3つ目のメリットは、Web開発以外で応用できることです。
Reactには、Android・iOS向けのアプリケーションを開発できる「React Native」と呼ばれるフレームワークが公開されています。 これは、Reactを利用すればプログラミング可能です。

ほかにも、「React Native for Windows」を利用すればWindowsアプリケーションも開発できます。 Web・Android・iOSに同時にサービスをリリースしたいというニーズがあるときに、プラットフォーム問わず1つのソースコードを書いてしまえば十分です。 そのため、開発効率が向上します。

Reactでできること

Androidアプリケーションの開発

Reactは、アプリケーション開発に長けています。 Androidアプリは、Javaなどで開発されます。
しかし、Javascriptが出来れば、Reactのフレームワークで作成することができます。

iOSアプリケーションの開発

iOSは、基本的にSwiftと呼ばれる言語で開発されます。
ただ、こちらもAndroidアプリと同様、iOSアプリもReactを使えば開発することができます。

Webアプリケーションの開発

WEBアプリケーションが作れることでも、Reactは有名です。
Reactが使えれば、WEBとアプリ両方の開発を行うことができます。

Reactを学ぶには

Reactの勉強方法としては、本で勉強する、プログラミングスクールに通うなどがあります。 全くコーディングをしたことがない人であれば、本から勉強するよりプログラミングスクールで勉強した方が習熟度は高いです。

いくら初心者向けの本とはいえ、コーディングをしたことがないとつまずきやすいです。 本で勉強する方は、プログラミングをある程度理解している方やJavascriptを理解している方におすすめの勉強方法です。

まとめ

Reactは、Facebook社が開発しているフレームワークになります。 このフレームワークが扱えるとアプリケーション開発が出来る利点があります。 また、ソースコードを統一することが出来るため、開発の質も格段に上がることでしょう。
これを機にReactの勉強をしてみてもいかがでしょうか。

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